The Right To Be Forgotten as a positive force for freedom of expression, by Paul Bernal

Le droit à l’oubli : une force positive pour la liberté d’expression, par Paul Bernal

Résumé: Cet article présente l’approche contre-intuitive selon laquelle, plutôt que d’être une menace pour la liberté d’expression et l’accès à l’information, le droit à l’oubli – si appliqué de manière convenable et transparente – peut y contribuer de manière positive. De plus, l’article suggère que le droit à l’oubli peut aider à équilibrer à la fois le droit à la liberté d’expression et l’accès à l’information en faveur précisément de ceux qui en ont le plus besoin : en protégeant et en soutenant les faibles contre les plus forts et les individus contre des intérêts économiques puissants, exactement comme les droits de l’Homme sont généralement sensés le faire.

Cet article inclut une brève analyse du fonctionnement des moteurs de recherche (Google en particulier). Il explique comment à la fois, théoriquement et pratiquement, les articles atteignent le haut des résultats de recherche – être parmi les premiers résultats de recherche (pas seulement en première page, mais dans les premières places) entraîne de grandes différences entre ce qui est concrètement trouvé et lu. En enlevant (ou en faisant reculer) certaines références (comme le fait le droit à l’oubli) d’autres sont promues en haut de la liste de résultats. Ce qui veut dire que ces entrées seront plus susceptibles d’être lues – donc que ceux qui cherchent trouveront du contenu, qu’ils n’auraient pas trouvé autrement (un meilleur accès à l’information) et que ceux qui ont écrit ou créé du contenu auront plus de chance d’être trouvés et lus (amélioration de leur liberté d’expression).

L’article conclut en traitant du problème insuffisamment discuté au cœur de l’émergence du droit à l’oubli : la faiblesse intrinsèque des algorithmes. Ils peuvent établir des préjugés, être « joués », tendre à se « polariser » et donner la priorité au « populaire » devant ce qui est important.

Mots clés : Droit à l’oubli, Liberté d’expression, Accès à l’information, Vie privée, Droits de l’Homme

Abstract:  This paper presents the counterintuitive view that rather than being a threat to freedom of expression and access to information, the right to be forgotten, if properly and transparently implemented, can make a positive contribution to both. Further, the paper suggest that the right can help rebalance both the right to freedom of expression and access to information in favour of exactly those people who need those rights most: protecting and supporting the weak against the strong and the individual against powerful vested interests, in exactly the way that human rights are in general intended to work.

The argument includes a brief analysis of the way that search engines (and Google in particular) work, and how both theoretically and practically items reach the top of search results – and that being at the top of the search results (not just on the first page, but in the first few items of the search results) makes an immense difference to what is actually found and read. By removing (or lowering in position) some items (as the right to be forgotten does) other items are promoted higher up in the search list. This means that those items are more likely to be read – meaning that those who are searching find things that they would otherwise not find (improving access to information) and people who have written or created things are more likely to have them found and read (improving their freedom of expression).

The paper concludes with a discussion of one of the insufficiently discussed problems at the heart of the reason that the right arose in the first place: the inherent weaknesses of algorithms. They can build in bias, can be ‘gamed’, can tend to ‘polarise’ and prioritise the ‘popular’ over the important.

Keywords: Right to be forgotten, Freedom of Expression, Access to information, Privacy, Human Rights

Download the paper HERE

Suggested citation: P. Bernal, The Right To Be Forgotten as a positive force for freedom of expression, e-conference on the Right to be Forgotten in Europe and Beyond, Mai 2017, Blogdroiteuropeen, available at http://wp.me/p6OBGR-22n

Paul Bernal is a Lecturer in Information Technology, Intellectual Property and Media Law at the University of East Anglia, and specialises in internet privacy – his book Internet Privacy Rights: Rights to Protect Autonomy was published by Cambridge University Press in 2014.  His areas of research interest include surveillance by both government agencies and corporations, data protection, human rights, the role of internet intermediaries (including the right to be forgotten) and the use of social media: he is a prolific blogger (at https://paulbernal.wordpress.com) and tweeter (as @paulbernalUK). He is a member of the National Police Chiefs’ Council’s Independent Digital Ethics Panel for Policing.

Une réflexion sur “The Right To Be Forgotten as a positive force for freedom of expression, by Paul Bernal

  1. New and personal input of ideas for a long debate! The point of this issue remains on the increasing role of algorithms and the lack of transparency. In the offline era, the readers were aware of the role of editorial decisions. Nowadays, most of what we know about the world is determined by sophisticated and opaque algorithms: fake news, stories that are not necessarily the most interesting or timely, information including outdated or non-accurate data. The RTBF seems another tool to fight against the negative effects of biased information. Maybe the best is calling for big companies to be accountable for the power they are holding and their potential impact on the democratic process.

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